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【心情小站】後青春繪本館|為變老喝采

撰文/盧怡方

有人教我們用筷子吃飯、有人教我們走路跑步、有人教我們讀書寫字,但有人教過我們怎麼變老嗎?

臺灣預估在2025年即將邁入超高齡社會,也就是說,65歲以上人口占總人口比率達到百分之二十。我們正共同經歷人類史上集體快速變老的年代,學習變老,現在是最好的時代。

在後青春繪本館培訓的第一屆「用繪本陪伴長者」學員中,有一半以上是退休的熟齡族,當中最高齡的是一位80歲的大姐。經過培訓,這群熟齡繪本志工進到長照住宿機構,為行動不便的高齡長者帶來熱情創意的繪本活動,他們互相陪伴,給予適切的安慰,也為彼此帶來溫暖與歡笑。在這群熟齡志工身上,我看見學習變老的最佳典範。

《一直一直在長大!變老的魔法祕密》/文:伊莉莎白・布哈蜜 ,圖:奧荷莉.吉耶黑/維京出版

推廣熟齡繪本四年多以來,我們讀了許多關於變老議題的繪本,其中多數繪本都是以兒童視角觀看爺爺奶奶的老化,鮮少站在長者的角度主動發聲。今日欣喜看到《一直一直在長大!──變老的魔法祕密》出版,一本從高齡長者觀點出發的熟齡繪本,讓我們聽見長者內心的聲音。

本書從多種面向切入,以兩種聲音交互對話,凸顯長者面對外表、病痛、孤獨、家人、友伴、貧窮、生活目標與人生價值的真實心情。圖文的呈現形式像是一場行動劇,一個跨頁切換一個主題。首先由旁白帶來一段介紹長者的引言,並說明各種情況下,與長者互動的小訣竅。接著由長者現身舞台聚光燈下,延續前述的引言,懇切地說出自己的想法與需要。因為即使年紀再大,身體再不聽使喚,長者仍舊有渴望親情、友情與愛情的需求;有期望受人尊敬的需求;有追求快樂與夢想的需求。

《一直一直在長大!變老的魔法祕密》/文:伊莉莎白・布哈蜜 ,圖:奧荷莉.吉耶黑/維京出版

從前人們對變老多抱持負面印象,但本書最後由長者自己來定義「什麼是變老」?這個定義翻轉我們對老的偏見,讓我們用新的眼光看待持續變老的每一天。學習變老,不妨就從這本繪本開始。

後青春繪本館的熟齡志工團裡流傳著一句話:「年齡是我們的優勢!」因為歲數夠大,生活歷練也多,所以更了解高齡長者的心情與需要,服務他人時,會多一份體貼與耐心。面對自己,更懂得放掉枝枝節節的旁騖,追求最想要的生活型態,每一天都熱切的活著。變老,是一件多麼幸運的事,值得高舉雙手,大聲喝采。

文章轉載自維京國際出版社