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【銀髮生活】「狗老師」的互動陪伴 撫慰長輩的心

作者/專欄

「戚風∼來!坐下,等等,OK !」這一天,低溫濕冷,或許往常長輩們昏昏欲睡,但遇到了溫柔愛撒嬌的「心輔犬」,內心都溫暖起來,也露出了笑容,室內不時傳來絡繹不絕的歡笑聲,夾雜爭先恐後下達指令聲。這是金大心日照中心與「心輔犬」戚風的初次相遇。

金大心日照中心長輩與「心輔犬」戚風相見歡。(圖片來源/金大心日照中心)

年輕藥師跨足長照 多元照顧降低藥物依賴

一直不斷嘗試連結不同的資源,設計多元活動帶給長輩不同的刺激,年僅29歲金大心負責人吳秉珊率領一群年輕伙伴,平均年齡約20∼ 30歲,在新北市樹林區成立全台第一個由藥師開立的日照中心。金大心2021年6月通過設立許可,受疫情影響延遲至10月才開幕收托。

金大心負責人吳秉珊

金大心綜合式長照機構負責人吳秉珊(圖片來源/金大心日照中心)

「設計復古元素,空間打造成長輩習慣熟悉的環境,讓長輩願意動,才能有其他方式的介入。」吳秉珊希望結合藥師的專業與跨領域團隊的努力,讓長期過度依賴藥物的長輩,儘管有慢性病,卻能在服藥最少量化的情況下,達到疾病治療與維持健康的最大效益。

談到守護長者健康的理念,吳秉珊滔滔不絕分享,金大心從營養著手,擔任照顧者與醫師間溝通橋梁,透過檢視用藥,協助提供用藥調整建議,整合跨專業的資源,加入復能服務、健康促進、手作活動等多元活動課程,甚至導入動物互動體驗。「我們讓照顧更貼近長者需求,家屬放心,長輩也開心。」

吳秉珊在照顧場域引入「心輔犬」,她認為,心輔犬能達到療育效果,因為長輩對小狗或可愛動物有新鮮感,更能提高長輩活動意願。「好玩開始,好玩結束,才會期待下一次。」

長輩對小狗或可愛動物有新鮮感,更能提高長輩活動意願。(圖片來源/金大心日照中心)

動物導入長照機構服務,還是會有一些怕動物的長輩,個性沉穩的戚風擔任破冰大使,台灣心輔犬培育團隊執行長陳奕君提到,長輩可以藉由喚回心輔犬的口令,開始跨出第一步,近距離的人犬互動,幫助長輩卸下防備與緊張不安的情緒。

台灣心輔犬培育團隊執行長陳奕君

台灣心輔犬培育團隊執行長陳奕君(圖片來源/陳奕君)

接著,設計多元的互動活動,包括帶領長輩餵食心輔犬吃零食,也可以一起玩「過山洞」的活動,請長輩張開雙腿站立,或用雙手搭成拱形,讓心輔犬可以穿越。陳奕君說,透過互動,無形中可將口語表達、記憶力、手部精細動作及維持肌力的站立等訓練融入其中,不但降低長輩身體的敏感度,也增強長輩的信心與成就感。

培訓流浪動物 推廣動物互動教育

有別於一般動物輔療的治療犬,多數為品種犬且是有飼主的家犬,心輔犬培育團隊特別挑選「流浪狗」,從流浪動物之家或中途之家篩選出符合條件的犬隻,包括願意親近人、學習能力強與高耐挫力等條件,歷經6階段專業培訓,最終成為心輔犬。陳奕君說:「我們幫助流浪犬走出創傷,讓牠們再次相信人,未來貓咪、鳥、羊駝等流浪動物,只要需要幫助的都有機會進來。」

提出「動物互動教育」的新理念,陳奕君特別強調,他們不是訓練動物來治療長輩,而是透過長輩與狗老師的「互動」過程,運用教案設計的巧思,彼此加深關係和連結,互相學習進而改變,達到相互成長的目標。

「透過長輩與狗老師的「互動」過程,彼此加深關係和連結,互相學習進而改變,達到相互成長的目標。」

目前團隊有奶茶、花茶、戚風、默默4隻心輔犬,以及1隻2個多月大的實習生波堤。每隻心輔犬各有不同技能,輔助特殊兒童、身障者、銀髮族、憂鬱症等特殊族群。陳奕君舉例,像是老人家不願意練習使用助行器,透過心輔犬陪著長輩一起走,增添趣味元素,轉移練習的挫折感或疲累感,轉化復健目標,甚至還能增加練習量。「好玩沒有壓力,才會增加學習動機,幫助加速目標的達成,心輔犬可說是一種加速器。」

談到長照場域的活動設計,陳奕君也分享說,一次活動以1∼1.5小時效果最佳,通常會安排2隻心輔犬,搭配2個訓練師,除了設計心輔犬與長輩互動橋段外,還會搭配與動物相關的手作體驗。長者與動物互動過程中,有助於延緩老化、維持肌力,幫助長輩情緒平穩,還能達成社交訓練,伴隨而來的療育效果甚至超乎想像。

讓長輩與「狗老師」互動,有助於延緩老化、維持肌力,幫助長輩情緒平穩,還能達成社交訓練,伴隨而來的療育效果甚至超乎想像。(圖片來源/金大心日照中心)